Buon anno del cavallo! ☼ Happy year of the horse!

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Natale è ormai passato e adesso non vediamo l’ora che arrivi Capodanno, sperando che il 2014 ci porti tanta fortuna e felicità. In attesa del nostro anno nuovo, perchè non dare un’occhiata a come si festeggia in altri paesi? Se penso al Capodanno, mi viene subito in mente quello cinese (forse perchè studio cinese all’università?) famoso in tutto il globo non solo per la sua particolarità ma anche per il fatto che le numerose comunità cinesi presenti in tutto il mondo stanno portando questa festa anche in occidente.
Il calendario cinese è di tipo lunisolare, cioè segue le fasi della luna e del sole per misurare il trascorrere del tempo. Questo fa sì che la data del Capodanno non sia fissa, ma vari dal 21 gennaio al 19 febbraio del nostro calendario. Questa ricorrenza viene comunemente chiamata 春节 (chūnjié), cioè Festa di Primavera, e i festeggiamenti durano due settimane, per concludersi con la Festa delle Lanterne, 元宵节 (Yuánxiāo  jié). taiwan_lantern_festival_2006_011I Cinesi prediligono trascorrere questa festività con la famiglia e gli amici più cari. Il colore dominante del Capodanno cinese è il rosso, come si può facilmente intuire dagli abiti e dalle decorazioni utilizzate, e dietro questa usanza si nasconde un’antica leggenda. Nella Cina antica viveva Nian, un mostro che usciva dalla tana solo una volta all’anno per cibarsi di esseri umani, e l’unico modo per sfuggirgli era terrorizzarlo con il rumore e il colore rosso. (Avete presente quelle maschere che raffigurano un leone rosso e che si vedono sempre durante le sfilate? Sì, quello è Nian!) W020110203358443088590Un’usanza tipica è quella di scambiarsi un sacchetto, rigorosamente rosso, contenente del denaro (sempre una cifra pari, e mai 4 monete perchè tale numero porta sfortuna secondo i Cinesi dato che si pronuncia come la parola “morte”). Un’altra tradizione è quella di pulire la casa da cima a fondo prima dell’arrivo dell’anno nuovo, in modo da cacciare gli spiriti maligni. Durante l’ultimo giorno di celebrazione, La Festa delle Lanterne, i Cinesi girano per le vie della città con una lanterna colorata, mentre sulle finestre delle case vengono esposte tante candele che serviranno a guidare gli spiriti benevoli verso la propria abitazione.
Famosissimo è ormai lo zodiaco cinese, che presenta 12 segni legati agli animali. Il segno zodiacale varia a seconda dell’anno di nascita, e non del mese come avviene nel nostro calendario. La legenda racconta che il Buddha, sentendo la morte avvicinarsi, chiamò a raccolta tutti gli animali della terra, ma solo 12 di loro andarono a salutarlo. Come premio per la loro fedeltà decise di chiamare con i loro nomi le fasi lunari e renderli così immortali: topo, bue, tigre, coniglio, drago, serpente, cavallo, pecora, scimmia, gallo, cane e maiale.
Bene, non mi resta che augurarvi buon anno! O, come si dice in Cina, 新年快樂 (Xīnnián kuàilè)!!!

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Christmass is over and now we are looking forward to New Year’s Eve, hoping that 2014 will bring us luck and happiness. In anticipation of the new year, why not to take a close look at how people celebrate it in other countries? Thinking about the celebration of New Year’s Eve, the first thing that comes to my mind is the Chinese one (maybe because I’m studing Chinese at the university?) which is famous all around the world not only for its peculiarity, but also because of the many Chinese communities living all over the world that are brigning this feast in western countries.

The Chinese calendar is lunisolar, it means that it is based on lunar and solar phases to measure the passing of time. So the day of New Year’s Eve is not fixed, on the contrary, it can go from January 21st to February 19th of our calendar. This celebration is generally called 春节 (chūnjié), which means Spring Festival, and the festivalities last two weeks, then they end with the Lantern Festival, 元宵节 (Yuánxiāo jié).

taiwan_lantern_festival_2006_011 Chinese people prefer spending this festivity with their family and closest friends. The predominant colour of Chinese New Year is red, as you can easly understand from the clothes and decorations used, and this tradition derives from an ancient legend. In ancient China lived Nian, a monster that used to leave its nest once a year in order to eat human beings, and the only way to escape was to terrorize it with noise and color red. (Do you remeber those masks symbolizing a red lion that you always see during the parades? Yes, it is Nian!). W020110203358443088590 A tipical custom is exchanging a little red bag containing money (always an even figure, and it must never contain 4 coins because this number brings bad luck for it is pronounced like the word “death”). An other tradition is cleaning the house top to bottom before the new year, in order to chase away evil spirits. During the last day of celebration, the Lantern Feast, Chinese peolpe walk around the streets of the city holding a colored lantern, whereas many candles are placed on the windows of the houses to guide good spirits towards their home.
The Chinese zodiac is very famous by now, and it includes 12 signs representing animals. The sign of zodiac change depending on the year of birth, and not on the month, like our calendar. According to the legend, Buddha, realizing that he was about to die, summoned all the animals, but only 12 of them came to him to give farewell. As a reward for their devotion, he decided to use their names to call lunar and solar phases in order to give them immortality: rat, ox, tiger, rabbit, dragon, snake, horse, goat, monkey, rooster, dog and pig.
Well, there is nothing left for me to do but say happy new year! Or, like they say in China, 新年快樂 (Xīnnián kuàilè)!!!

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