Thailandia ☼ Thailand

Inauguro la sezione dedicata ai viaggi internazionali con la Thailandia. Mi sono spinta così lontano per il lavoro di mio padre ed ho avuto la possibilità di entrare in contatto con questo mondo così diverso dal nostro e pieno di contraddizioni. Il mio soggiorno in questo paese è durato ben 3 mesi, quindi ho avuto il tempo necessario per assorbire usi e costumi thai non da turista occasionale. Il residence in cui ho alloggiato è situato nella capitale Bangkok, città affollatissima e molto inquinata, situata lungo il fiume Chao Phraya. Il primo impatto arrivando in città è stato sconvolgente: l’odore di cibo proveniente dalle innumerevoli bancarelle situate lungo i marciapiedi che preparano da mangiare ad ogni ora del giorno e della notte, si mescolava allo smog delle automobili creando una fragranza quasi nauseabonda. La gente del posto è solita comprare leccornie tipiche, come scarafaggi e larve caramellati, uccellini da nido fritti, cavallette croccanti e mangiarle come snack durante la passeggiata; ma i più felici sono i bambini, che li addentano come fossero patatine fritte. Per un occidentale queste scene sono difficili da comprendere, ma una volta immersi nello stile di vita locale vi assicuro che episodi come questo faranno sorridere e non inorridire.

Superato lo shock iniziale, ho potuto finalmente dedicarmi alle bellezze della Thailandia, e posso garantirvi che sono molte. La religione più diffusa è il Buddhismo Theravada, e per il popolo thai consacrare Buddha è un aspetto fondamentale della loro vita. Per questo motivo non c’è da stupirsi se ad ogni angolo della città è possibile ammirare elegantissimi ed imponenti templi decorati con fiori di ogni colore o semplici ma suggestive nicchie dedicate al dio.

foto 01Tra i templi più maestosi, assolutamente da non perdere sono quelli di Ayutthaya (le cui rovine sono considerate Patrimonio UNESCO) e di Wat Pho, conosciuto anche come “il tempio del Buddha sdraiato” per l’enorme statua ricoperta d’oro del dio che troneggia nell’ala nord della costruzione (46m di lunghezza e 15m di altezza). Buddha-sdraiato A due passi da What Pho si trova poi il Grande Palazzo Reale, residenza ufficiale dei re di Thailandia, mentre per ammirare la residenza estiva bisogna arrivare a Bang-Pa-In. foto 05 La cosa che colpisce di tutte le strutture Thailandesi è sicuramente l’amore per lo sfarzo e le decorazioni orientaleggianti: l’oro impreziosisce ogni tempio e palazzo conferendogli un’atmosfera unica e suggestiva per i credenti come per i turisti.

E, dopo tutte le visite ai luoghi più significativi è giunto il momento di rilassarsi: tutti al mare! Le spiagge di Pattaya incantano con il loro mare cristallino e la sabbia bianca, per non parlare dei coralli. Tra tutte, quella che mi ha più colpito e che raccomando a chi vorrebbe visitare Bangkok, è sicuramente Koh Larn.

foto 03A

La Thailandia e ricca di storia e tradizioni, ma quello che attira tanti turisti ogni anno non sono i templi o le spiagge, bensì il turismo sessuale. Questo triate aspetto del paese si è rivelato anche durante il mio soggiorno: non era raro che, durante una passeggiata serale per le vie della città, si sentisse offrire di “mak lov”, le uniche parole inglesi conosciute dagli sfruttatori locali per attirare clienti internazionali, con giovani ragazze o ragazzi.

Nonostante questa nota triste, posso affermare che per me è stata una bellissima esperienza che raccomando calorosamente a tutti quelli che desiderano ampliare i propri orizzonti e conoscere il mondo orientale!

PICCOLE COSE DA SAPERE

1) In Thailandia i piedi sono considerati la parte più infima dell’uomo perché si trovano lontano dalla testa, considerata invece il luogo dove risiede l’anima. Ecco perché indicare qualcosa o qualcuno con i piedi è considerato irrispettoso, così come puntare i piedi verso una statua di Buddha, che viene vista come una grande offesa.

2) Per strada, tenersi per mano tra uomini è un segno di forte amicizia. Tenere per mano una donna, invece, è scandaloso perchè sono malviste le manifestazioni di affetto tra uomini e donne in luogo pubblico.

3) Buddha è simbolo di saggezza e conoscenza, quindi se vi viene donata una piccola scaglia d’oro che ricopre le statue del dio, vi porterà intelligenza. (A me è stata donata, chissà…)

cornicetta

I want to launch the section dedicated to international journeys with Thailand. I visited a  very far country because of my father’s job, and I had the opportunity to discover this world which is so different from ours and contradictory. I’ve been living there for three months so I had time to imbibe Thai customs and traditions far better than an occasional tourist. The residence I’ve been staying in is situated in Bangkok, the capital, a very crowded and polluted city on the banks of the Chao Phraya river. My first impression of the city was upsetting: the scent of food coming from the various stands along the sidewalks which were ceaselessly preparing food mingled with smog, producing an almost-vile smell. Local people have the habit of buying typical delicacies like candied beetles and larvas, fried little birds, crunchy grasshoppers and snack with them during the walk. Kids are even happier while gnawing them like french fries. This scenario is difficult to understand for Western people, but once you get used to the local lifestyle I ensure you that these episodes will not be appalling, on the contrary, they will make you smile.

Once I overcame the initial shock I enjoyed the attractions of Thailand, and I guarantee that there are many. The most widespread religion is Theravada Buddhism and for Thai people consacrating Buddha is a fundamental aspect of their life. So it is not surprising that you can see elegant and imposing temples at every corner, decorated with multicolor flowers or simple yet striking niches consacrated to their god. foto 01 Among the most majestic temples you cannot miss there are Ayutthaya’s ones (whose ruins are a UNESCO World Heritage site) and Wat Pho, also known as the “Temple of the reclining Buddha” for the huge, gold-covered statue of the god dominating the northern wing of the building ( 15m high and 43m long). Buddha-sdraiato A stone’s throw from Wat Pho we can admire the Ancient Grand Palace, official residence of the kings of Thailand. If you wish to visit the summer residence you must go to Bang-Pa-In.  foto 05What amazes the most in Thai buildings is the love for ostentation and oriental decorations: gold embellishes every temple and building giving them a unique and striking atmosphere for worshippers as well as tourists.

After visiting all the important sites, now it is time to relax on the beach! Pattaya’s beaches will fascinate you with their crystal clear sea and white sand, not to mention the corals. In my opinion, the most beautiful one is definitely Koh Larn, and I recommend it to all those who want to visit Bangkok.

foto 03A

Thailand is full of history and culture but sadly, what attracts the most tourists every year are not temples or beaches, but sex tourism. I noticed this dismal aspect of the country even throughout my journey: very often while walking along the street at evening you could hear people offering you to “mak lov” (the only E words known by local pimps to attract foreign clients) to young girls and boys.

Despite this sad fact, I must state that this journey has been a great experience that I warmly suggest to all those people who want to widen their horizons and meet Oriental culture.

LITTLE THINGS YOU MAY NEED TO KNOW

1) In Thailand feet are considered the lowest part of the human body because they are far from the head, the place where soul is located. That is why indicating something or someone using feet is considered disrespectful. Even pointing your feet at a statue of Buddha is a big offence.

2) Holding hands in public is a symbol of great friendship for men, but holding a woman’s hand is scandalous because public display of affection between men and women is not considered favorably.

3) Buddha is a symbol of wisdom and knowledge, so if you are given a little flake of gold that covers the statues of the god, you will become more intelligent (I was given it, who knows … ).

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